私的プロジェクト25。

  • 2018.07.25 Wednesday
  • 00:16

 おりしも火星大接近寸前。6月から実戦投入している25cmF4.8ニュートンについて・・・・

おもえば、惑星撮影をデジタルでやってみたのは、1998年沖縄勤務の頃。VC-200Lで中接近の火星を初めてデジカメで撮影し、いまからみれば銀塩と同じ程度にしか写っていなかったが、その簡便さには感嘆したものだった。その後、NikonのCoolPix990で木星、火星を撮影していたが、2003年火星大接近のときにINTESのMN61にソニーのDV、RegiStaxというスタイルにかわり、その後はカメラが初代のNexImage、ToUcamProII、そしてDBK21Au618Asと変遷したが、惑星撮影の主流が25cmになると、いくら鋭像のMN61とはいえ太刀打ちできなくなり、R-140SSの改造にかまけたこともあって、しばらく惑星撮影から遠のいていた。しかし、今年の大接近と再来年の中接近を過ぎると、生きている間にはさすがにMN61では火星を追いかけることはできなくなりそうだったので、現在のEM200に載る最大口径の25cmを導入する計画を実行したというわけだ。

 実は、新しい鏡筒の調整・習熟期間が必要だろうということで、動き始めたのは一昨年のことになる。更に遡ること数年、ZWOがフレーム構造の超軽量25cmを出していたことがあったが、代理店が正式輸入直前に中止、まもなくカタログ落ちしてしまったということがあった。その後も価格・重量の双方を満足できる製品は無く、英ORIONの中古を入手することにして、仮想武器市場をうろうろ。ジャンク級のこれを見付けて撃墜してみた。主鏡にスクラッチがあるということは承知していたが、到着してみると、主鏡のメッキは劣化してピンホールだらけ。予想以上のサイズもあり、つい億劫になって放置していたのだった。これを入手した直後に、もっと程度が良い個体が同程度の価格帯で出ていたのもお約束。

 放置している間にも、妄想はあれこれ沸いてくる。鏡筒回転装置とか、フレーム鏡筒化とか、あるいはパネル構造のモノコック鏡筒とか・・・。いずれも工作能力が伴わなかったり、かえって重くなりそうだったり。時間もだんだんなくなってきたので、GWに休眠していたTA経緯台をクリニック2Fの窓際に設置、光軸微調整用とした。英ORION自身が、この鏡筒は煙突効果でフレーム鏡筒よりはやく温度順応するとか主張していることもあり、とりあえずはこのまま使ってみようかと・・・

 梅雨入りしてしまったので、ゆっくり調整。R-140SSのF3.56で慣れていたのでF4.8は楽勝、と舐めていたところが、どうにも光軸が合わない。5月末になって、基本に立ち返って斜鏡にセンターマークを入れることに。貼り付け斜鏡金具を横からみると、どうやらきちんとオフセットされているようだ。計測したオフセット量はおおよそ2mmだった。

 さっそくグラフ用紙で型紙をつくり・・・

 すこしずれたがセンターマークが入った。

 斜鏡の回転方向の調整を容易にするため、R-140SS同様にクラッチプレートを噛ませることにした。

 調整途中。ある程度まで合わせては追い込みに失敗し、を繰り返しながら、なんとか実用状態まで追い込むことができたようだ。

 これは職場の駐車場に出してのファーストライト。まだ光軸が合う前、5月初旬の画像で、R-140SS運用のときに降ろしてしまってウェイトが1個しかないが、このあと2個に増やしてバランスは取れている。韓国製ピラーと2点ブロック留めのアリガタで、強度はまったく問題ない。弱いといわれてきた英ORIONの鏡筒も、惑星カメラ程度なら問題なさそうだ。しかし、軽量構造が災いしてか、火星を追尾しているときに子午線を超えたら鏡筒がモーターの振動に共振してしまった。他にもファインダーの修正ネジが弱くて毎回ひどくずれてみたり、質実剛健なMN61と比べたら、かなり華奢なイメージだ。安定運用まではもう少しかかるかもしれないが、なんとか撮影はできる。ぎりぎり火星に間に合ったようで、ひと安心といったところだ。夏のスタパーに出す機材は、これにしてみようと思う。

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