ふたご群極大と大きくなったウィルタネン彗星

  • 2018.12.19 Wednesday
  • 22:24

 ふたご群の極大間近な12月初旬、週末の予報は良くなかったので、水曜夜ではあったがウィルタネン彗星狙いに出撃した。平日なので、近場の白木峰も考えたが、結局は人の往来が少なくフラットデータがとりやすい小長井のいつもの場所に。現地到着は22:30過ぎと遅くなってしまったものの、R-130SS+EM200とEOS80D+AT-X1120固定の2正面作戦で布陣した。

 <撮影データ:2018年
12月12日22:36:43〜,R-130SS(d=130mm,F3.29),EOS600Da(ISO3200,180sec,16コマをコンポジット),HEUIB-II>

 前回の11月29日と比べても、ウィルタネン彗星はいっそう大きくなり、f.l.=428mmにAPS-Cのノートリミングでもこの大きさ。しかし、地球に大接近しているだけでもとは小粒な彗星であることと、ほぼ衝に近い位置であるため、尾は短いダストテイルが左上になんとなく見えている程度。一方、移動速度は凄まじく、ペンシルボーグにつけたガイドカメラのモニター画像でも、5秒露出のたびにわずかずつ動いているのがわかる。ひとコマ3分の露出時間でも彗星が伸びてしまいそうだったので彗星ガイドにしたが、南中を過ぎた頃からガイドが不安定になってしまい、背景の恒星像が曲がってしまった。

 そしてふたご群の極大を迎えた14日夜、こんどは流星メインで同じ場所に出撃。対角魚眼をつけたLUMIX GM5で明るい流星を一網打尽にしつつ、ポラリエにEOS80Dをのせて、あれこれ楽しもうという企画だ。GM5のインターバル撮影の設定がなかなかうまくいかずに時間を浪費してしまったが、夜半頃から調子があがってきた。

 <撮影データ:2018年12月15日00:54:31〜,SIGMA17-50mmF2.8EX DC OS HSM(f.l.=45mm,F3.5),EOS80D(ISO1600,60sec,16コマ合成),ポラリエにて追尾撮影,長辺方向をトリミング>

 ポラリエのほうの優先ミッションは、プレアデスに接近してきたウィルタネン彗星を捉えること。この焦点距離でヒアデス、プレアデスと彗星をバランス良くおさめることができた。現在、私用の標準ズームはフードとレンズキャップが行方不明で運用できず、急遽ムスコのを借りてきたのだが、一般撮影では評判が良いこのレンズも、星用にすると周辺像がおおきく崩れてしまう。絞り込んでもたいした違いは無いようだ。

 優先ミッションの後は、拡張ミッション。AT-X1120に換装して、ふたご群を捉えるべく網をはる。しかし、ここで1分16枚のつもりでリモコンのボタンを間違えて、11分ほど気付かないという痛恨のミス。気を取り直して撤収前に16枚露光したデータを処理してみた。

 <撮影データ:2018年12月15日01:59:14〜,AT-X1120(f.l.=11mm,F2.8),EOS80D(ISO1600,60sec,16コマ中より流星の写った8コマを選んで比較明合成),ポラリエにて追尾撮影>

 比較明合成なので、写り込んだ飛行機や人工衛星は、ただ消去するだけでうまく消えてくれる。流星は暗いものまで含めると8コほど入ってくれた。多分、しし群大出現のとき以来の成功じゃないかと思う。肉眼でも冬の天の川がよく見える好条件、土曜も仕事でなければ徹夜したところだ。

 <撮影データ:2018年12月15日00:59:41〜01:50:57,Pixco CCTV FishEye 8mm f/3.8,LumixGM5(ISO800,30sec,101コマ比較明合成)>

 ポラリエであれこれしている間に放置していたGM5の画像はこうなった。暗いのまで数えると、13コほど写っている。いちばん見事なのは雲仙の左側に流れた火球だが、これは出現時間が遅く、経路から考えるとふたご群ではないかもしれない。他にもオリオンを袈裟懸けにした火球もあったが、カメラが動いていなかったので撮り逃がしている。ふたご群の条件が良くなるのは4年後だそうで、寒くはあるが蚊に悩まされることもないのでまた楽しみにしておこう。

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